Australia, l’ex squadra di Usain Bolt in crisi: il presidente dei Mariners chiude tutto se non trova acquirenti

Central Coast Mariners ancora ultimi in classifica in Australia

di Redazione DDD

La squadra di calcio australiana Central Coast Mariners, che ha portato il grande sprinter olimpionico Usain Bolt in campo per una prova calcistica nel 2018, affronta un futuro incerto con il suo presidente-proprietario che dice che lascerà la squadra. Mike Charlesworth, che ha contribuito a salvare il club dalla rovina finanziaria nel 2013, ha affermato che avrebbe venduto la sua quota di maggioranza o restituita alla Lega A australiana se non fosse riuscito a trovare un acquirente.

Usain Bolt con la maglia dei Mariners

“Dopo 10 anni di coinvolgimento con i Mariners, sento che è il momento giusto per me di fare un passo indietro e cercare un nuovo investitore che assuma la proprietà del Club”, ha dichiarato il britannico in una nota del club. I Mariners, che hanno battuto in trasferta il Melbourne Victory 3-2 nella parte occidentale di Sydney nella loro ultima partita della stagione, finiranno per la quarta volta in fondo alla classifica nel giro degli ultimi cinque campionati.  L’amministratore delegato dei Mariners Shaun Mielekamp ha dichiarato ai media australiani che è “ottimista” che un acquirente possa essere trovato per mantenere la squadra sulla costa centrale, ma ha ammesso che le incognite sul futuro non mancano.

La presidenza di Charlesworth iniziò nel 2013 con un immediato trionfo quando i Mariners vinsero il titolo australiano. Ma il club ha subito subito momenti difficili e il presidente ha fatto arrabbiare i tifosi per aver gestito la squadra con un budget ridotto. I Mariners godettero di una breve ondata di pubblicità globale quando l’ottavo campione olimpico Bolt arrivò sulla sonnolenta costa centrale nello stato del New South Wales orientale, ma il giamaicano se ne andò dopo alcuni mesi. Charlesworth, con sede in Inghilterra, ha dichiarato all’emittente australiana SBS che aveva cercato di attirare investimenti da club europei, ma la pandemia di Covid-19 aveva cambiato tutto. “Tutti soffrono da cima a fondo, ma ancora di più i club di piccole e medie dimensioni”, ha detto. “Il mercato globale è stato molto colpito”.

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