Il Qarabag in esilio da 30 anni: “Dobbiamo uccidere gli armeni”, chiesta l’esclusione dalla Uefa

Il Qarabag schierato militarmente contro gli armeni è stato rimproverato dalla Uefa. I giocatori azeri vogliono tornare nella loro città, Aghdam

di Redazione DDD

La squadra campione dell’Azerbaigian negli ultimi sette campionati, il Qarabag FC, sperava in un’altro tipo di vittoria da quando la guerra è tornata nella regione da cui sono stati costretti a fuggire quasi 30 anni fa. Il club in esilio, noto come la “Barcellona del Caucaso”, ha l’ambizione morale, sportiva e politica di tornare ad Aghdam, la propria città vicino alla linea del fronte di un conflitto con le forze armene etniche nell’enclave del Nagorno-Karabakh. L’atteggiamento del Qarabag ha trovato sostegno in tutto l’Azerbaigian, ma ha suscitato polemiche altrove. Il club è stato rimproverato dalla UEFA per un saluto militare durante una partita in Polonia il mese scorso. “Volevamo solo sostenere il popolo azero in un momento così difficile, sostenere i soldati azeri che liberano le nostre terre”, ha detto alla Reuters Maksim Medvedev, 31enne capitano del Qarabag, nel centro sportivo del club ai margini della capitale Baku.

Il post anti-armeno, poi rimosso, di un dirigente del Qarabag

L’enclave montuosa del Nagorno-Karabakh e sette regioni circostanti, compresa Aghdam, sono internazionalmente riconosciute come parte dell’Azerbaigian ma popolate e controllate da armeni etnici che affermano che fa parte della loro patria. Gli ultimi combattimenti sono iniziati il ​​27 settembre e sono i peggiori nella regione del Caucaso meridionale da oltre 25 anni. Il bilancio delle vittime ha superato quota 1.000 e potrebbe essere molto più alto. Il Qarabag, il nome significa Karabakh, traslitterato dall’azero, lasciò Aghdam nel 1993, insieme alla maggior parte della popolazione etnica azera. Circa 30mila persone furono uccise nella guerra del 1991-94, compreso l’allora allenatore del Qarabag, Allahverdi Bagirov. Originariamente fondato nel 1951 come Mehsul FC, il club ha assunto diversi nomi prima di adottare quello attuale. Il proprio stemma presenta due cavalli Karabakh in allevamento,una razza considerata quasi estinta che dà al Qarabag l’altro soprannome: i Cavalieri. Il club, che gioca in bianco e nero, è di proprietà della Azersun Holding, una società fondata dal magnate Abdolbari Gozal che è il più grande produttore ed esportatore di cibo dell’Azerbaigian. “Spero, a Dio piacendo, che venga il giorno in cui il Qarabag FC avrà ufficialmente sede nella sua terra natale”, ha detto Medvedev, un russo nato e cresciuto a Baku. Parla entrambe le lingue ed è anche capitano della squadra nazionale dell’Azerbaigian: “Non ci credereste quante persone venivano alle nostre partite e quanto fossero entusiaste”, ha detto, riferendosi alle partite giocate ad Aghdam. “La gente si arrampicava sui recinti e si appendeva o si sedeva lì per tutta la partita”.

La Federcalcio armena contro il Qarabag

A nessuno spettatore è consentito assistere oggi alle partite casalinghe del Qarabag nell’Azersun Arena di Baku a causa della pandemia. All’interno dello stadio, su un muro decorato con bandiere lasciate dagli avversari del passato, è appeso un ricordo di un altro ex club sovietico privato dalla guerra della propria casa: i campioni ucraini dello Shakhtar Donetsk che giocano le partite casalinghe altrove dal 2014. Sul campo di allenamento del club, i giocatori corrono all’ombra di giganteschi cartelloni pubblicitari che proclamano gli ultimi commenti su Twitter del presidente Ilham Aliyev, elenchi di distretti persi e bonificati. Questo non è passato inosservato a Yerevan. La Federcalcio armena sabato ha chiesto l’espulsione del Qarabag dalla competizione europea per i commenti, in seguito cancellati, fatti da un funzionario del club sui social media. La federazione ha dichiarato in un comunicato di aver presentato numerose denunce alla UEFA e alla FIFA riguardo “alle pubblicazioni bellicose, al comportamento militaristico e ai post anti-armeni di vari rappresentanti del calcio azero”.

La UEFA ha affermato che le partite di club e delle nazionali non saranno consentite fino a nuovo avviso in Azerbaigian o Armenia a causa del conflitto. Il Qarabag, che giovedì ha giocato la partita casalinga del girone di Europa League a Istanbul, sconfitto per 3-1 dal club spagnolo del Villarreal, ha dominato il campionato nazionale di recente sotto la guida dell’allenatore Gurban Gurbanov, il miglior marcatore di tutti i tempi della nazionale azera. “Aghdam è la nostra città, una città azera, e Qarabag deve tornare a casa”, ha detto Gamid Gamidov, residente a Baku e sostenitore del club. “Ovunque abbia sede, sono sicuro che l’intero Azerbaigian continuerà a sostenere il Qarabag”.

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